高达数十亿通的机器人电话(robocalls),让接电话的人火冒三丈,其中有许多是假装成税务员、政府执法单位、慈善机构或销售业务员,企图诈骗;虽然智慧手机开发商和无线网路供应业者提供了应用程式和垃圾邮件过滤工具,但道高一尺、魔高一丈,仍有些不少机器人电话绕过它们骚扰民众,通讯公司希望新的电话追踪技术可以改善现状。

以下是防范机器人电话的方法:

●智能手机

Verizon 28日宣布它的的Call Filter应用程式将提供一些免费功能,包括自动阻止已知诈欺者来电、显示可疑来电警告和垃圾邮件报告工具;若每月付费2.99元Call Filter可使用电话簿功能查找不明来电者姓名,显示垃圾邮件来电「风险度」。

AT&T的Call Protect也有类似免费功能和附加功能,每月收费3.99元。

T-Mobile手机装有Scam ID可向客户发出可疑电话号码警告,也可免费启用Scam Block自动拒绝这些诈骗号码来电。 另一个名为Name ID的应用程式每月收费4元,提供来电身分识别。

预先安装收费2.99元的Sprint Premium Caller ID可查找不明来电、过滤并阻挡机器人电话。 此外,Google的Pixel手机可选择由语音助理接听可疑电话,手机可转录对话让用户决定是否回答。

●家用电话功能

专家指出,1990年代以前家用电话没办法防范太多。 但由网路供应商提供的数位电话系统有些选择。 Comcast的Xfinity、Verizon Fios、AT&T U-Verse等家用电话客户可以注册名为Nomorobo的免费服务;它是个可以自动挡掉可疑机器人电话的云端平台。

2013年举办的政府比赛中,Nomorobo赢得反垃圾邮件技术优胜。 该公司还推出一款每月收费1.99元的智能手机应用程式,可自动阻止诈骗电话、推销电话和垃圾邮件,还能挡掉一种让许多人都很恼火的「冒用邻居」技术,不让刻意化成与自己相似电号号码的诈骗或垃圾来电得逞。

●改良过滤器

电信业对一种名为STIR / SHAKEN的新工具寄予厚望,这种新工具是大型企业合作的成果,目的是提高垃圾邮件过滤器准确度,识别和跟踪使用「冒用」技术的来电。

AT&T、Comcast和Verizon于3月宣布该系统首次成功测试,许多供应商已承诺在年底前实施此技术。